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数字融合时代下的FPGA前景

发布时间:2017-08-18

3月份的电子圈,国际集成电路展(IIC)是个常规性的热点。尽管比不上消费电子展那么万众瞩目,但是对于一向低调的半导体产业来说,这是行业公认的活动盛典。因此,各个领域内的领军厂商都会重装上阵,实施这一年度形象工程。


然而,今年你在IIC上看不到赛灵思的影子——尽管Altera如约出现在IIC上。此次,赛灵思选择自搭戏台,以鲜明的主题、唯一的主角吸引那些最想吸引的观众:到会的观众都是冲着赛灵思(至少也是冲着FPGA)来的。不过,这场好戏并非独角戏,这一名为“2008可编程解决方案中国巡演”的活动,联合了赛灵思的合作伙伴:作为分销商和代理的安富利、世健、好利顺,作为软件五金|工具和平台的提供商的Mentor(明导)和The MathWorks,还有专门给赛灵思的国内客户从事应用培训的E-Element(铱元素)等等。这一活动安排在昨天(3月11日)开场,正好在IIC巡展结束后的新一周。从报名和到场的情况看,赛灵思独揽眼球的目的圆满达到:网上报名有700多人,实际到场400多人,比预期到场人数翻了一番。


数字融合,扮演全球化的技术保障

此次巡演的大会主讲嘉宾是Sandeep Vji,一位在赛灵思公司工作了12年的市场副总裁。他选择“数字融合”的话题作为技术巡演的引子。所谓“数字融合”,说的是当前电子产品的两个设计潮流:

第一, 以往不同产品之间的边界消失。消费者要求在一个产品中集成数据、音频、视频、无线上网等多种功能,保证随时随地能够工作、学习、交流和娱乐。

第二, 产品之间应具有高度的互操作性,标准的兼容性、方案的可升级性,成为关键的保障。

作为改变世界的引擎,这种技术领域的潮流也在影响人们的社会交往方式、企业商业模式、甚至国家间的政治文化交往。只要有一部智能手机,你可以在世界任何一个陌生的城市找到你要去的地方、安排你要做的工作,享受你喜欢的影音娱乐(当然,前提是网络环境正常)。从这个意义上说,电子设计领域的“数字融合”乃是“全球化”的技术保障。

FPGA,工程师的未来之选

话说大势之后,话题必然还是落在了FPGA之上。Vji先生认为,FPGA具有实现“数字融合”的天然特性,因此在未来各种应用领域FPGA都将长袖善舞。这保证了FPGA的光明未来、产业伙伴之间的利益联盟,也解释了当天为何如此多观众前来捧场:如果你不懂FPGA,你就不能算是最顶尖的电子设计工程师。

研发成本越来越昂贵,产品上市要求越来越快,架构要求越来越灵活……这就是电子工程师充满焦虑的原因:他们被不断逼近设计的底线,要在成本、时间、性能、功耗等各方面做出一个最符合经济原理的平衡。在这样的背景下,FPGA登堂入室,迎来自己的黄金时代:它超越了逻辑胶连的限制,承担起信号处理和数据运算的重要功能。你可以在无线通讯、网络互联、汽车电子、消费电子、工业和医疗电子、图形处理、高性能运算等几乎所有的应用领域看到FPGA的身影,看到它蚕食ASIC、DSP的市场份额,看到它充当CPU的协处理器。“因为我们可编程,所以我们能保证最快的面市时间,我们可以把设计的风险降到最低,我们还可以应时而变。”Vji先生说,赛灵思从事的是一门非常好的生意。作为一名骨子里面的技术派,回顾FPGA行业短短的成长历史,Vji说,FPGA所蕴藏的潜力和爆发力是最吸引他的东西——以至于牢牢把他在这家公司吸引了12年,并且还将继续下去。

Vji先生在采访中不会忘记提到赛灵思65nmFPGA取得的成绩。“这是一个彻底的胜利,”他透露,在全球市场中,赛灵思已经占据了高达98%的市场份额。对媒体提出的“45nm器件何时面市?”的询问,Vji的笑容轻松而狡黠。“我们会继续推动客户使用65nm的产品。很显然,这是一个先进而成熟的技术,市场各方面的反馈都很好,我们为什么不继续推销呢?迄今为止,我还没有遇到任何一家客户的设计方案是只有45nmFPGA才能支持的……我们不会急于对45nm产品进行任何发布,除非,我们已经有了足够的把握。”

谋篇布局,营造本土协同环境

从去年开始,赛灵思公司开始调整公司的市场策略:在继续巩固传统的市场应用领域的同时,他们开始加强对于各个垂直市场的渗透。这也体现在他们的招聘倾向之上。

“我们公司已经有了足够多的芯片设计工程师。现在,我们最渴望的是从目标市场请到有经验的应用工程师。他们比我们更懂得赛灵思的目标客户正在做什么、计划做什么。这些人具有的特定行业的知识,是我们渗透垂直市场非常宝贵的财富。因此,通过雇佣这样的人员,我们可以更快的跟上系统供应商乃至终端制造商的步伐。”Vji介绍说,这些人员活跃在赛灵思各主要地区的市场部门,统一归于他的领导之下。

为了赢得中国市场上的生意,赛灵思近年来在销售体系的完善、产业链伙伴的维系、大学资源的建立方面,都有非常积极的举动。此次巡演,信产部电子信息产品管理司副司长丁文武到会致辞,显示出赛灵思非常重视营造良好的政府环境。多方协同用力,在本次活动中得到充分体现。

今年,赛灵思的中国计划有三个重点:“首先,我们会重点关注那些要求高性能视频和图像处理的领域,比如视频监控、图像处理、医疗电子、汽车电子等。这都是在中国具有巨大市场容量的领域。其次,我们将继续投入TD-SCDMA。我们会继续在电缆/无线基础设施领域争取更多的客户,尤其是在数字前端、基带处理、网络控制等环节的应用。最后,也是非常重要的一点,我们要联合产业伙伴,继续对中国工程师和院校师生进行相关培训。这些掌握了最新技术的人群,是我们市场推广的应用基础。”

在采访中,Vji还借机发布了这样的讯息:“如果你们中间的任何人有关于FPGA的技术创意,不管是硬件、软件、工具还是应用层面,只要你有一个好的方案或者点子,我们会帮助你将之完善并推向市场。这是我们对中国设计人才的承诺。”

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